T4deliriousny’s Blog – Groupe12


Gratte-ciel et jeu de l’oie

A propos de l’article « L’Amérique c’est grand ou how big is big » de Philippe Boudon issu du livre Américanisme et modernité, l’idéal américain dans l’architecture sous la direction de J.L. Cohen et H. Damisch, ed. EHESS Flammarion.

Philippe Boudon, par cet article, questionne la spécificité de l’échelle du territoire américain. Dans cet exposé, il développe un parallèle entre le roman de Jules Verne Le testament d’un excentrique et l’utopie des gratte-ciel américains. Ce livre a pour sujet le parcours de sept concurrents qui, pour gagner un héritage, s’affrontent dans un jeu de l’oie un peu particulier. En effet, les cases de ce jeu représentent chacune d’elles un État américain dans lequel le joueur en question doit se rendre.

Testament d'un excentrique, Jules Verne, jeu de l'oie: diversité d'échelles et de réalités du territoire américain

Boudon tire de cette fiction un parallèle avec New York délire de Koolhaas. Il met en rapprochement la structure narrative du roman avec le théorème de 1909 (p82 /83 de NYD) relatif au fondement utopique de la création du gratte ciel : « la production d’un nombre illimité de sites vierges sur un emplacement métropolitain donné ». Les personnages du roman de Jules Verne voient leur parcours raconté en parallèle comme autant de fictions autonomes. Ce principe plait particulièrement à Boudon car il illustre bien la multiplicité d’échelles différentes propre au territoire américain.

Théorème de 1909, Koolhaas, superposition de mondes autonomes

Théorème de 1909, Koolhaas, superposition de mondes autonomes

Ainsi le théorème de 1909 énoncé par Koolhaas, qui serait le fondement utopique de la formation du gratte-ciel, fonctionne sur cette même structure, à savoir un empilement de fictions indépendantes les unes des autres.

Peut-on pousser la réflexion jusqu’à dire que la multitude d’histoires et d’échelles différentes, ancrée dans la perception du territoire américain aurait conduit à l’émergence du fantasme pour la superposition de mondes différents et autonomes qui conduira plus tard à la construction des gratte-ciel?

Cet éclairage apporté par Boudon peut-il nous aider à interpréter cette phrase de NYD p.87 « le gratte ciel est en mesure d’offrir (…) les grands espaces d’un Wild West artificiel, d’une frontière dans les airs. » ?

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La course à la hauteur : une spéculation entre fantasmes et innovations techniques
mars 21, 2009, 9:23
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Introduction au sujet : le Globe Tower de Coney Island, 1906

En 1905, afin de relancer le parc déclinant de Steeplechese a Coney Island, Tyliou lance le projet du Globe Tower : « la plus grande structure jamais construite […] la plus vaste entreprise de divertissement du monde entier […] la meilleure opération immobilière. » (New York Délire, p 71)

Le projet du Globe Tower est issue du fantasme de construire le plus grand et imposant bâtiment jamais édifié, afin de cristalliser dans sa construction une puissance technologique, économique et intellectuelle. Ce bâtiment, qui promet d’être « la quintessence de l’idée de gratte ciel » est comparé à la fois à un nouveau monde, mais aussi à l’une des 7 merveilles.

Cependant ce sont les progrès technologiques croissants qui, dans leur volonté de se mesurer à un projet encore non réalisé ont engendré cet édifice hors-échelle. Mais le fantasme a dépassé la réalité technique, et « le plus impressionnant projet architectural jamais conçu » s’est révélé n’être «qu’une escroquerie ».

La construction de Manhattan tout comme Coney Island semble trouver ses racines dans cette conquête des cieux et cette éternelle concurrence pour dépasser ce qui a déjà été fait. Or  fantasme et moyens techniques vont de pair pour concrétiser ce rêve de la grande échelle.

Ainsi, avec un tel thème nous baserons notre recherche sur le lien qui existe entre utopie et technique. A savoir en quoi les techniques peuvent assouvir le fantasme de la hauteur et peuvent être également producteur d’autres fantasmes? Ce sujet ne se cantonnera pas à la ville américaine mais s’élargira au reste du monde.

Projet initial du Globe Tower

Projet initial du Globe Tower